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【推荐阅读】改变世界的10种物质:火

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1 【推荐阅读】改变世界的10种物质:火 于 周日 八月 09, 2015 3:29 pm

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司徒

改变世界的10种物质:火

文/叶克飞
<<新周刊>>第445期



人类对火的依赖和畏惧始终并存。中国古代就有“善用之则为福,不能用之则为祸”的说法,有人认为,“火的全部神奇就在于它是自然界唯一为‘万物所惧’,但唯文明所需的一种特殊物质形态”。



作为一种象征物,火常常出现于文学及宗教领域。《圣经》中多次提到上帝将于世界末日以火来施行审判,而撒拉弗用火剪从坛上取下红炭来洁净以赛亚嘴唇不洁之罪——现实中也是如此,古代消毒工具匮乏,医用针常常过火消毒,以避免伤口感染。


中国有钻木取火的燧人氏,古希腊神话则有普罗米修斯。


原始人类在直立行走后一度徘徊不前,进化似乎遭遇瓶颈。但当他们懂得利用火后,一切发生剧变。此后人类文明发展的每一步都未曾离开火,从陶器的烧制、青铜器的冶炼、火药和蒸汽机的发明,乃至工业社会和如今的高科技文明,一切都与火有直接关系。因此,中国有钻木取火的燧人氏,古希腊神话则有普罗米修斯——被马克思称为“哲学史上最崇高的圣者和殉道者”。

人类最早使用的是自然火。远古时代,原始森林比比皆是,因雷电或其他原因发生自然火灾是寻常事,而且蔓延时间往往极长。大火过后,原始人发现火可以取暖,烧熟的食物味道也更好,于是开始有意识使用火,进而通过钻木取火或敲击燧石的方式来获得火。对火的利用展现了人类的潜力,意味着人类可以利用各种自然资源,世界将因此改变。

火使得狩猎和农业都出现飞跃。原始人用火驱赶、围歼野兽,狩猎效率大大提高。农业自刀耕火种始,同样离不开火。弓箭、木矛都要经过火烤矫正器身,制陶和冶炼等也需要火。

《韩非子》中记载,“民食果菰蚌蛤,腥臊恶臭而伤害腹胃,民多疾病”,火改变了这种局面,让人类能够告别茹毛饮血,吃到熟食,减少疾病,促进大脑发育。另外,吃熟食容易使人积累较多的脂肪,脂肪的增多一方面提高了人类御寒的能力,另一方面却阻止人类毛发的正常发育。所以,火的利用与用火带来的饮食结构的变化是造成人类毛发退化的根本原因。

也正因为毛发退化,当人类离开火堆外出活动时,由于感到寒冷,就不得不开始思考其他御寒办法,进而学会用树叶和兽皮做成衣服御寒。

火的利弊并存、易于失控,促成了早期人类的崇拜心理。也正因此,能够熟练用火的人往往也因为火的重要性和危险性,成为早期人类眼中的“强人”,普罗米修斯和燧人氏的原型想必也就是这类人。这种崇拜心理在一定程度上促成了早期人类的等级制,使人们正视彼此在智力和体能方面的差异。

对火的崇拜还促成了原始卜算。卜算的最初标准是对照龟甲或骨头上烧出的纹路走向,它需要一定的综合观察能力和逻辑分析能力,无形中也促成了人类的等级差异,卜算者能够通过卜算控制他人心理。

有关火的哲学更是层出不穷。《周易》中有“火是化育万物”之说,古希腊赫拉克利特也提出“火性至上”理论。


人类城市文明的发展始终与“防火”相关。


人类离不开火,但也深知火之无情。据传说,早在三皇五帝时代,就已有火官这一职位。最早的火官重黎“居火政,甚有功,能光融天下,帝喾命之曰祝融”,这也是火神祝融的来历。殷商时代有“弃灰于公道者断其手”的法律,也就是说,如果遗弃在道路上的灰烬仍有不熄之火并引发火灾,当事人要被处以断手之刑。

人类城市文明的发展始终与“防火”相关。在西方,壁炉可谓生活的中心,甚至是家的象征。壁炉乃至家庭中的其他设施(如厨房)也被视为火的最合理归宿,一旦超出这个范畴,往往就意味着失控与危险。

历史上有许多城市大火灾,如古罗马大火、1666年的伦敦大火、1812年的莫斯科大火等。人类在火灾中逐渐吸取教训,主动防范和抗争,比如发明耐火建筑材料,发展保险业等。在与火有关的灾难中,米诺斯火山喷发最为传奇。米诺斯火山最大的一次喷发发生在公元前1610年,所造成的沉积物厚度达7米,同时引发了30至150米高的大海啸,掩埋了爱琴海众多岛屿,其中海啸可能到达克里特岛,导致盛极一时的克里特文明消失。

克里特文明是古希腊文明的起点。这样一个强大的文明不明不白地消失,有人认为它被蛮族摧毁,有人认为是与希腊城邦交战的结果,还有人认为可能是遭遇了大地震。丹麦科学家则通过研究认为,因为米诺斯火山喷发,海啸席卷克里特岛,摧毁了港口和渔村。而且,火山灰长期飘浮在空中,造成一种类似核大战之后的“核冬天”效应,造成农作物连续歉收。克里特文明因此遭受毁灭性打击。

受影响的不仅仅是克里特岛,数千吨火山灰随风飘散到格陵兰岛、中国和北美洲。据中国古书记载,同一时期,中国出现了黄色大雾、七月霜冻、五谷凋谢等迹象,还出现饥荒,以至于原本就积聚的民怨迅速爆发。也恰恰是这时,商朝取代了夏朝。也许这只是巧合,但又未必只是巧合。

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